06/10/2022

Kyle Planck, 26 anni, guarito dal vaiolo delle scimmie, mostra cicatrici dovute a eruzioni cutanee durante un'intervista a New York il 19 luglio 2022. — AFP
Kyle Planck, 26 anni, guarito dal vaiolo delle scimmie, mostra cicatrici dovute a eruzioni cutanee durante un’intervista a New York il 19 luglio 2022. — AFP

GINEVRA: Sabato l’Organizzazione Mondiale della Sanità ha dichiarato che l’epidemia di vaiolo delle scimmie, che ha colpito quasi 16.000 persone in 72 paesi, è un’emergenza sanitaria globale, il più alto allarme che possa suonare.

“Ho deciso che l’epidemia globale di vaiolo delle scimmie rappresenta un’emergenza sanitaria pubblica di interesse internazionale”, ha detto il capo dell’OMS Tedros Adhanom Ghebreyesus in una conferenza stampa.

Ha detto che un comitato di esperti che si è riunito giovedì non è stato in grado di raggiungere un consenso, quindi è toccato a lui decidere se attivare il massimo allarme possibile.

“La valutazione dell’OMS è che il rischio di vaiolo delle scimmie è moderato a livello globale e in tutte le regioni, tranne che nella regione europea dove valutiamo il rischio come alto”, ha aggiunto.

Monkeypox ha colpito oltre 15.800 persone in 72 paesi, secondo un conteggio dei Centri statunitensi per il controllo e la prevenzione delle malattie (CDC) pubblicato il 20 luglio.

Un aumento delle infezioni da vaiolo delle scimmie è stato segnalato dall’inizio di maggio al di fuori dei paesi dell’Africa occidentale e centrale, dove la malattia è endemica da tempo.

Il 23 giugno, l’OMS ha convocato un comitato di emergenza (CE) di esperti per decidere se il vaiolo delle scimmie costituisce una cosiddetta emergenza sanitaria pubblica di rilevanza internazionale (PHEIC), il livello di allerta più alto dell’agenzia sanitaria delle Nazioni Unite.

Ma una maggioranza ha avvisato Tedros che la situazione, a quel punto, non aveva raggiunto la soglia.

Il secondo incontro è stato convocato giovedì con il numero dei casi in ulteriore aumento, e Tedros ha detto di essere preoccupato.

“Ho bisogno del tuo consiglio per valutare le implicazioni immediate ea medio termine per la salute pubblica”, ha detto Tedros all’incontro, durato più di sei ore.

Un esperto di salute statunitense ha lanciato un cupo avvertimento alla fine di venerdì.

“Dall’ultima EC del vaiolo delle scimmie poche settimane fa, abbiamo assistito a un aumento esponenziale dei casi. È inevitabile che i casi aumentino drammaticamente nelle prossime settimane e mesi. Ecco perché il dottor Tedros deve lanciare l’allarme globale”, Lawrence Gostin, il direttore del Centro di collaborazione dell’OMS sulla legge sanitaria nazionale e globale, ha affermato su Twitter.

“La mancata azione avrà gravi conseguenze per la salute globale”.

Avvertimento contro la discriminazione

Un’infezione virale simile al vaiolo e rilevata per la prima volta nell’uomo nel 1970, il vaiolo delle scimmie è meno pericoloso e contagioso del vaiolo, che è stato eradicato nel 1980.

Il 95% dei casi è stato trasmesso attraverso l’attività sessuale, secondo uno studio su 528 persone in 16 paesi pubblicato sul New England Journal of Medicine, la più grande ricerca fino ad oggi.

“Questo modello di trasmissione rappresenta sia un’opportunità per attuare interventi mirati di salute pubblica, sia una sfida perché in alcuni paesi le comunità colpite affrontano discriminazioni potenzialmente letali”, ha affermato in precedenza Tedros, citando la preoccupazione che lo stigma e il capro espiatorio potrebbero rendere più difficile tracciare l’epidemia .

Venerdì, l’organismo di controllo della droga dell’Unione europea ha raccomandato l’approvazione dell’uso di Imvanex, un vaccino contro il vaiolo, per il trattamento del vaiolo delle scimmie.

Imvanex, sviluppato dalla casa farmaceutica danese Bavarian Nordic, è stato approvato nell’UE dal 2013 per la prevenzione del vaiolo.

È stato anche considerato un potenziale vaccino per il vaiolo delle scimmie a causa della somiglianza tra il virus del vaiolo delle scimmie e il virus del vaiolo.

I primi sintomi del vaiolo delle scimmie sono febbre, mal di testa, dolori muscolari e mal di schiena nel corso di cinque giorni.

Successivamente compaiono eruzioni cutanee sul viso, sui palmi delle mani e sulla pianta dei piedi, seguite da lesioni, macchie e infine croste.

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